Den 33-årige spanjoren blev därmed den första tennisspelaren genom tiderna att vinna samma grand slam-titel tolv gånger. Tidigare delade han rekordet med australiskan Margaret Court som har elva segrar i Australian Open.

Det känns otroligt. När jag spelade här första gången 2005 så trodde jag aldrig att jag skulle spela här 2019. Det är väldigt speciellt för mig, sade Nadal i sitt tacktal.

När matchbollen var inslagen efter tre timmars spel kastade sig Nadal ned på gruset och höll händerna för ansiktet. Tårarna kommer fortfarande – trots att titlarna på Roland Garros blivit en vana.

"Helt overkligt"

Dominic Thiem hyllade Nadal:

Det är tufft nu, jag har gett allt de här två veckorna. "Rafa" är en fantastisk mästare och en legendar i vår sport. Det känns helt overkligt med tolv titlar här, sade österrikaren.

Nadal fick stentufft motstånd från Thiem som föll även i fjolårets final mot Nadal.

Den gången tog Thiem bara nio game, nu pressade han Nadal i 56 minuter i ett tufft första set och vann det andra.

Men i det läget lyfte sig den 33-årige världstvåan ytterligare en nivå.

Orken tröt

Nadal bröt österrikarens serve direkt i tredje set och sedan var dominansen total. Orken tröt för Thiem som spelade för fjärde dagen i rad då han på grund av dåligt väder inte kunde slutföra sin heroiska semifinalseger över världsettan Novak Djokovic förrän i lördags.

Thiem hade vunnit över Nadal fyra gånger på grus, den senaste segern kom så sent som i april i Barcelona.

Men i Paris är det fortfarande 33-årige Nadal som härskar och han har vunnit varenda gång han har tagit sig till final.

Spanjoren tröstade Thiem:

Jag vill gratulera Dominic. Jag är ledsen eftersom han också förtjänar att vinna, men han har alla chanser i framtiden.

Titeln i Franska mästerskapen är Nadals 18:e grand slam-seger, vilket gör att han bara är två efter 37-årige Roger Federer, Schweiz.