MC-förare leder startgrupperna ut ur centrum i grupper med två minuters mellanrum. För 53:e gången ger sig glada och entusiastiska cyklister ut på den 30 mil långa banan.

Till årets Vätterrunda är omkring 23 000 personer anmälda och cyklisterna kommer från 72 olika nationer.

Stig "Lappen" Johansson och Lars-Åke Åkerman har åkt alla tidigare 52 loppen och ger sig under kvällen av på sina 53:e rundor.

Redan innan start är stämningen på topp, inte minst genom kören Joyvoice som underhåller.

Årets evenemang inleds med att cyklister från projektet Cykla Tillsammans cyklar iväg tillsammans med kommunalrådet Camilla Egberth och landshövding Elisabeth Nilsson.

Camilla Egberth lyfter fram Vätternrundans betydelse innan hon ger sig av.

– Det här är ett av Motalas bästa varumärken, säger hon.

Elisabeth Nilsson ser Vätternrundans betydelse för folkhälsan.

– Många blir inspirerade att cykla, säger hon.

Artikelbild

| Stig "Lappen" Johansson ger sig iväg ut på sin 53:e Vätternrunda.

I år har 40 procent av deltagarna relativt nyligen blivit inspirerade. Så många är det som kör rundan för första gången i år.

Vätternrundans vd Gunilla Brynell-Johansson finns i startfållan innan första grupp får ge sig iväg.

– Det här är fantastiskt. Det här är bästa dagen på året, i bästa veckan på året, säger hon.

En strid ström av åkare kommer att lämna Motala under natten och morgonen för att ge sig ut på de 30 milen. Ett lopp som för de flesta blir både en upplevelse och en utmaning.