Folkbladet nådde Mats Elfvendahl på bussen mot flygplatsen.

Känslorna bubblade fortfarande efter ett galet dygn.

– Obeskrivligt på så många sätt. Inte minst sportsligt och att få vara en del av den kollektiva kraft som Janne byggt upp. Då kan man nå stora bedrifter, konstaterar Mats Elfvendahl.

Artikelbild

| Tråkigt avsked. Gianluigi Buffon hann med 175 landskamper. Den sista innebar att Italien missar VM för första gången på 60 år.

IFK Norrköpings målvaktstränare började på allvar tro att det kunde gå vägen i slutminuterna.

Sverige hade stått emot den intensiva italienska pressen som blev mer och mer desperat.

– Men så fick de hörna och då insåg jag att två minuter är sjukt mycket tid, fortsätter Elfvendahl och skrattar.

Och när slutsignalen ljöd?

Artikelbild

| Lyckat samarbete. Robin OIsen har lyckats fylla Andreas Isakssons plats mellan stolparna.

– Jag hörde den men jag fattade inte.

I den emotionella krutdurken på San Siro var det tårar, kramar och gemensam blågul stormning av tv-studion.

Artikelbild

Framför allt var det en VM-biljett till Ryssland som säkrades mot alla odds.

– Det är det som är fantastiskt med fotboll. Det var stor glädje att vinna allsvenskan, det var stor glädje att vinna serien i Ångermanland och det var glädje att hålla sig kvar i division 2. Att uppleva det här tillsammans är en enorm känsla som ger tillfredsställelse men att gå till VM är större på andra plan.

Sveriges eufori var Italiens bedrövelse och slutet i landslaget för en av de allra största.

Gianluigi Buffon hann med 175 matcher och ett VM-guld för Gli Azzurri.

Kaptenen och ikonen grät ut i tv.

En spelare som Mats Elfvendahl har ett speiellt förhållande till.

– Jag har två äldre bröder. När vi växte upp och spelade på baksidan valde jag nästan alltid att vara Buffon. Det är en förebild. Det är stort att vara med och tävla mot honom, även om jag inte spelade själv. Det hade jag aldrig kunnat föreställa mig för tio år sedan.

Som kröning på en magisk svensk kväll lyckades Mats Elfvendahl att få Buffons matchtröja i 39-åringens avsked.

Var ska du ha den?

– Det blir en disussion hemma men centralt.

När Janne Andersson tog över efter Erik Hamrén hoppade den dåvarande Peking-managern på ett jobb där han inte direkt hade pressen att ta Sverige till VM hängandes över sig.

Ingen Zlatan Ibrahimovic, ingen Andreas Isaksson och ingen Kim Källström.

Sveriges chanser dömdes ut i en tuff grupp där Frankrike och Holland utgjorde de största hoten.

Elfvendahl köper jämförelsen med vad Andersson åstadkom i IFK Norrköping.

– Ja, Janne var ledare där och nu är han i landslaget men utvecklar hela tiden sitt ledarskap. Det är många saker som ligger bakom framgången. Alla som är med på elitnivå vill vinna. Då är det viktigt att vilja överträffa sig själv. Janne är högst delaktig i hur han förbereder laget. Hade det inte varit en välmående grupp hade vi inte gått till VM, säger Elfvendahl och fortsätter:

– Det är spelarna som gör det, det ska vi inte sticka under stol med det är inte bara att plussa ihop de elva skickligaste spelarna. Det är gruppdynamiken, viljan att lägga ned kraft och dra åt samma håll som är avgörande. Det är det som är bra ledarskap, men det är även en taktiskt dispostion från Janne och Peter (Wettergren) i spetsen. Alla vet vad de ska göra och köper idén.

Målvakten Robin Olsen inledde kvalet med en stormatch mot Nederländerna (1–1) och har varit riktigt bra hela vägen.

I de två Play Off-matcherna stängde han igen helt.

– Vi har arbetat på samma sätt hela kvalet. Jag har bett alla målvakter som jag jobbat med att vara så kritiska som möjligt. Det är en del av framgången. Det är så vi kan förbättra oss. De har ställt upp på det teoretiska och pratiska utförandet.

Har du nytta av landslagsuppdragen när du kommer tillbaka till i IFK?

– Absolut. Det lyfter mig. Jag jobbar nära målvakter som spelar utomlands, det ger mig massa referenser som jag tar till mig. Alla vill utvecklas, det är beundransvärt att det är så prestigelöst.

I all glädje över den svenska bedriften fanns det även en besk eftersmak.

Jakob Johansson slet av korsbandet i första halvlek och har en sex månaders rehabliteringsperiod framför sig.

– Otroligt tråkigt, men hur laget hanterar skadan säger en hel del om laget. Jag vet inte om du såg bilden från omklädningsrummet där de höll upp hans tröja och talen efter från spelare och ledare var också fina, säger Mats Elfvendahl.

Som har ett par pass till med IFK Norrköping innan ett break väntar.

Eller för Mats Elfvendahl blir det inte så mycket vila från fotbollen.

– Nu kommer jag ha tid att läsa alla anteckningar och annat som jag sparat. Det längtar jag till. Det är ett bra sätt att ta ett steg framåt. Jag kommer även att åka på ett par studiebesök i december. Förra året var jag hos Bayern München, Leipzig och Hoffenheim. Nu ska jag besöka Michael Langer i Schalke och ett par andra Bundesligaklubbar.